Transtorno Comportamental do Sono REM: Causas, Sintomas e Tratamento

Normalmente, durante o sono REM, o corpo passa por paralisia temporária da maioria dos músculos do corpo enquanto o cérebro continua ativo e sonhando. Isso nos permite sonhar em silêncio e com segurança durante a noite. Para indivíduos com transtorno comportamental do sono REM, a paralisia não ocorre durante o estágio REM. Em vez disso, seu corpo e voz realizam seus sonhos enquanto permanecem dormindo.

Estima-se que menos de um por cento das pessoas tenham transtorno de comportamento do sono REM. Geralmente começa após os 50 anos e a doença está associada a outros distúrbios neurodegenerativos, incluindo doenças do foro mental. Os sintomas geralmente pioram com o tempo. A condição geralmente requer tratamento porque aumenta o risco de ferimentos para a própria pessoa e seu parceiro de cama.

Transtorno de Comportamento de Sono REM: Causas e Sintomas e Tratamento

O Que é o Transtorno Comportamental do Sono REM?

O transtorno de comportamento do sono REM é uma condição caracterizada por movimentos corporais repentinos e vocalizações enquanto uma pessoa tem sonhos vívidos durante o sono REM. É um tipo específico de parassonia, que descreve comportamentos anormais durante o sono.

Durante o sono REM normal, o corpo passa por paralisia muscular temporária, conhecida como atonia, enquanto o cérebro mostra atividade semelhante à vigília. A pressão arterial sobe, a respiração torna-se irregular e os olhos disparam em todas as direções rapidamente (daí o termo “movimento rápido dos olhos”).

A paralisia temporária do sono REM nos permite sonhar com segurança, permanecendo imóveis enquanto o cérebro está ativo. Essa paralisia envolve a maioria dos músculos esqueléticos e exclui os músculos que nos ajudam a respirar, digerir e alguns músculos dos olhos. O sono REM é responsável por cerca de 25 por cento do sono total da noite, com a maior parte ocorrendo durante a segunda metade da noite.

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Para indivíduos com transtorno de comportamento do sono REM, a paralisia muscular normal não ocorre, permitindo que a pessoa encene fisicamente seus sonhos. O distúrbio de comportamento do sono REM pode se manifestar como pequenos espasmos musculares e sono tranquilo conversando com gritos altos, socos, chutes, agarrar seu parceiro e pular da cama. Curiosamente, os sonhos associados ao distúrbio de comportamento do sono REM costumam ser intensos e assustadores. Os indivíduos podem sonhar em ser perseguidos ou atacados e, sem saber, podem realizar o sonho na vida real.

Quão Comum é o Transtorno Comportamental do Sono REM?

É relativamente raro, afetando entre 0,5 a 1 por cento dos adultos. O distúrbio de comportamento do sono REM é mais comum em homens e adultos com mais de 50 anos. Embora raro, esse distúrbio também pode ocorrer em crianças em grupos de alto risco.

Sintomas do Distúrbio Comportamental do Sono REM

Os sintomas do distúrbio comportamental do sono REM podem incluir:

  • Pequenos movimentos dos membros
  • Movimentos corporais mais pronunciados, como socos, batidas, chutes, sentar na cama ou pular da cama
  • Vocalizações, incluindo falar, gritar ou gritar

As pessoas não estão cientes desses comportamentos durante os episódios e, de fato, muitas pessoas só descobrem que têm distúrbio de comportamento do sono REM quando são informadas sobre seus sintomas por um parceiro de cama ou colega de quarto.

Quando uma pessoa está tendo um episódio, ela geralmente pode ser acordada com relativa facilidade. Quando acordam, geralmente estão alertas, coerentes e podem se lembrar do conteúdo do sonho.

O sono REM geralmente começa cerca de 90 minutos depois que você adormece, e os estágios do sono REM ficam mais longos na segunda metade da noite. Por esse motivo, episódios de distúrbio de comportamento do sono REM freqüentemente surgem mais tarde no período de sono.

Os episódios podem ocorrer uma ou várias vezes durante a noite. As pessoas podem senti-los algumas vezes por ano ou todas as noites. O distúrbio de comportamento do sono REM pode se desenvolver repentina ou gradualmente, mas os sintomas geralmente pioram com o tempo.

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Complicações do Distúrbio do Sono REM

Devido à natureza potencialmente violenta de seus movimentos, os indivíduos com distúrbio de comportamento do sono REM podem se colocar, e qualquer pessoa com quem compartilham a cama, em risco de lesão física. Dependendo da natureza do sonho e do ambiente do quarto, essas lesões podem ser fatais. Até 90 por cento dos cônjuges daqueles com distúrbio do sono REM relatam ter problemas de sono e mais de 60 por cento sofreram uma lesão física.

Mesmo quando o potencial de lesão física foi reduzido, a interrupção do sono do indivíduo ou de seu parceiro de sono ainda pode ser grave o suficiente para causar problemas de relacionamento. No entanto, quase dois terços dos casais continuam dormindo juntos, apesar do risco de sono perturbado.

Causas do Distúrbio do Sono REM

Os cientistas não sabem o que causa o distúrbio do sono REM. Estudos em animais sugerem que isso tem a ver com certas vias neurais no cérebro. Em um indivíduo sem o distúrbio, certas vias neurais inibem a atividade muscular durante o sono REM e a interrupção dessas vias neurais leva ao sono REM sem atonia.

O distúrbio de comportamento do sono REM costuma coexistir com outras condições neurológicas, como doença de Parkinson, demência, narcolepsia ou derrame. Em muitos casos, o distúrbio de comportamento do sono REM precede o desenvolvimento de uma dessas doenças neurodegenerativas. Um estudo descobriu que 38 por cento dos homens com 50 anos ou mais com transtorno de comportamento do sono REM eventualmente desenvolveram a doença de Parkinson, demência com corpos de Lewy ou atrofia de múltiplos sintomas, geralmente em 13 anos. Esse número aumentou para quase 81 por cento8 em um estudo de acompanhamento realizado 16 anos depois.

Essas descobertas foram confirmadas em pesquisas subsequentes; 30 por cento dos indivíduos com distúrbio do sono REM desenvolveram um distúrbio parkinsoniano ou demência em 3 anos, e 66% o fizeram em 7,5 anos.

O distúrbio do sono REM também pode ser causado por antidepressivos, incluindo antidepressivos tricíclicos e inibidores de recaptação específicos da serotonina.

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Fatores de risco

Os fatores de risco para distúrbio do sono REM incluem:

  • Ser homem;
  • Ter mais de 50 anos;
  • Ter outro distúrbio neurológico, como doença de Parkinson, demência ou atrofio de múltiplos sistemas;
  • Ter narcolepsia;
  • Uso de alguns medicamentos ou antidepressivos;
  • Uso ou abstinência de drogas ou álcool;
  • A idade média de início é de cerca de 61 anos, sendo 87% do sexo masculino;

Mais pesquisas são necessárias para compreender os contribuintes ambientais para o transtorno de comportamento do sono REM. Privação de sono, tabagismo, traumatismo craniano e exposição a pesticidas podem ser fatores de risco ambientais.

Tratamentos para Distúrbios do Sono REM

O tratamento para o distúrbio de comportamento do sono REM é feito sob medida para um indivíduo e pode envolver uma combinação de mudanças no estilo de vida, medicação e técnicas de prevenção de lesões.

Coisas que pode fazer para evitar

Como o uso de álcool ou medicamentos pode contribuir para o distúrbio de comportamento do sono REM, fazer mudanças no estilo de vida para reduzir ou eliminar seu uso pode fazer parte do tratamento de uma pessoa. Essas mudanças podem fazer parte de um conjunto maior de etapas para melhorar a higiene do sono, como definir um horário de sono consistente, que normalize o sono e promova a qualidade do sono.

Remédios

A melatonina é o medicamento de primeira linha preferido para o distúrbio comportamental do sono REM. Geralmente tem menos efeitos colaterais do que outras opções de medicamentos, mas tem eficácia semelhante. É também uma opção mais segura para idosos, indivíduos com demência, risco de queda ou apneia do sono. A dosagem de melatonina que se deve tomar para o sono REM é diferente da dose para dormir, e deve-se consultar um médico do sono.

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