Transtorno Alimentar do Sono: O que é, Causas, Sintomas e Tratamento (Sonambulismo Alimentar)

O transtorno alimentar do sono é uma parassonia que liga os transtornos alimentares à excitação parcial durante a transição entre a vigília e o sono de movimentos oculares não rápidos (NREM). É caracterizada por comer e beber disfuncionalmente após a excitação parcial de um estágio do sono NREM (também conhecido como sono de ondas lentas). Como forma de sonambulismo, acarreta amnésia parcial ou total do evento. De acordo com um estudo, a prevalência estimada deste problema foi de quase 5% na população em geral. O transtorno é mais comum do que geralmente se reconhece, e podemos concordar que requer mais consciência pública.

Esse tipo de conexão entre dois transtornos inteiramente diferentes apresenta um padrão bastante complexo de causa e efeito. Para entender melhor, vamos primeiro dar uma olhada nas parassonias de excitação NREM, já que o transtorno alimentar relacionado ao sono é uma variante delas.

Transtorno Alimentar do Sono: O que é, Causas, Sintomas e Tratamento

Transtornos do despertar do sono NREM entre adultos

Os comportamentos classificados como distúrbios de despertar do sono por movimentos oculares não rápidos geralmente ocorrem no primeiro terço da noite e incluem:

Eles são melhor descritos como despertares parciais ou incompletos de um sono profundo, onde os estados de sono e vigília se misturam. Isso faz com que a pessoa afetada experimente episódios durante os quais está simultaneamente parcialmente adormecida e parcialmente acordada. Eles estão fortemente ligados à genética e são comuns entre crianças em vários estágios de desenvolvimento, com episódios diminuindo com a idade da criança.

Na maioria dos casos de adultos, um transtorno de pesadelo pode se desenvolver como um sintoma de transtorno de estresse pós-traumático. Por outro lado, casos graves e persistentes de distúrbios do despertar do sono não REM ocorrem em porcentagens significativamente mais baixas na população adulta em gera

Foi relatado que o sonambulismo está presente em 2-3% da população adulta em geral. Consiste em uma série de comportamentos complexos iniciados durante o sono de ondas lentas. O transtorno alimentar relacionado ao sono ocorre entre adultos e apresenta as características de sonambulismo e despertares parciais combinados com o transtorno da compulsão alimentar periódica.

Durante esses episódios, os indivíduos consomem de forma incontrolável e em vigília parcial alimentos que normalmente não escolheriam em circunstâncias normais. Esses alimentos são principalmente de alto teor calórico e até mesmo combinações incomuns e desleixadas de alimentos, frutas e vegetais são evitadas. Mas, muitas vezes, os indivíduos afetados também ingerem substâncias comestíveis da cozinha, tornando essa condição ainda mais perigosa.

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Causas

Embora o mecanismo definitivo e as causas do transtorno alimentar do sono ainda não sejam conhecidos, pesquisas apontam para diversos fatores contribuintes. Estudos têm demonstrado uma maior frequência de indivíduos com histórico anterior de sonambulismo afetados por transtornos alimentares relacionados ao sono, embora nem sempre seja esse o caso.

Não houve evidência de predisposição hereditária para o desenvolvimento deste problema, mas várias condições que perturbam o sono, como a síndrome das pernas inquietas ou apneia obstrutiva do sono, são conhecidas por serem um potencial gatilho.

Um estilo de vida estressante ou a vivência de um período particularmente estressante também podem desempenhar um papel, pois afetam os indivíduos tanto mentalmente quanto fisicamente. A superprodução de cortisol é conhecida por interromper os padrões de sono e frequentemente resultar em desejo por alimentos não saudáveis ​​e alimentação emocional.

A informação mais valiosa que podemos obter sobre a causa deste transtorno é sua conexão com os transtornos alimentares diurnos. Estudos apontam que quase 5% da população geral é afetada, mas o número aumenta entre os pacientes com transtornos alimentares: cerca de 9-17% dos pacientes com transtornos alimentares desenvolvem este distúrbio de sono. Essas estatísticas contribuem para a hipótese de que o transtorno alimentar relacionado ao sono pode ser desenvolvido como resultado da dieta diurna.

Seja sofrendo de um transtorno alimentar ou simplesmente aderindo a um regime estrito de perda de peso, acredita-se que os indivíduos que restringem sua alimentação durante o dia ou têm uma relação pouco saudável com a alimentação são mais vulneráveis ​​à compulsão alimentar em um estado de semi-sono, quando eles não têm controle e procuram satisfazer os desejos reprimidos. Embora haja pacientes do sexo masculino, o transtorno alimentar do sono é mais prevalente entre mulheres entre 20 e 40 anos de idade, o que pode ser resultado da pressão implacável que as mulheres jovens sofrem para manter um peso corporal desejável.

O uso de medicamentos sedativos-hipnóticos também pode colocar os indivíduos em um risco aumentado de desenvolver transtorno alimentar do sono.

Riscos

Os pacientes têm vários graus de consciência durante esses episódios noturnos de compulsão alimentar, mas não tendo controle sobre suas ações, o risco de lesões é muito alto. Não só costumam consumir substâncias não comestíveis, mas os episódios incluem preparação de alimentos e uso de utensílios de cozinha em um estado hipnotizado. Eles podem se machucar a qualquer momento, ingerir algo tóxico ou algo ao qual sejam alérgicos, ou engasgar enquanto comem.

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Desnecessário dizer que inúmeras implicações para a saúde podem surgir ao comer alimentos com alto teor calórico que você normalmente não escolheria, então o ganho de peso é um resultado comum, junto com um risco maior de desenvolver diabetes tipo 2. Mas outro perigo do transtorno alimentar do sono que não podemos ignorar é seu efeito na saúde mental. Os pacientes sentem-se lentos pela manhã, mas aqueles que estão cientes de sua condição sentem-se deprimidos, culpados e envergonhados pela falta de controle – essas emoções estão mais associadas ao transtorno da compulsão alimentar periódica.

É por isso que buscar ajuda e tratamento para transtornos alimentares relacionados ao sono não é apenas uma questão de segurança, mas de saúde física e mental.

Diagnóstico

Embora um indivíduo possa estar completamente inconsciente de seus episódios noturnos, o transtorno alimentar do sono raramente passa despercebido: um parceiro ou membro da família vai acordar durante um episódio ou haverá evidência de atividade na cozinha. É importante procurar a ajuda de um médico para abordar o tratamento de forma adequada – um distúrbio como este origina-se de outros problemas e eles precisam ser cuidados antes que as coisas saiam do controle.

Os médicos contam com um questionário para avaliar o histórico médico do indivíduo, padrões de sono e hábitos. Um questionário, junto com qualquer informação útil de um parceiro ou membros da família, pode ser suficiente para um médico determinar a causa subjacente. No entanto, eles podem exigir um estudo do sono para um diagnóstico adequado. Uma polissonografia determinará os padrões de sono dos indivíduos afetados e apontará para quaisquer outros distúrbios da excitação que possam estar presentes. Mais especificamente, se uma condição como a apneia obstrutiva do sono for diagnosticada, é provável que seja a causa do despertar durante a fase NREM, portanto, ela precisa ser tratada de acordo primeiro. Da mesma forma, se transtorno alimentar do sono for o resultado direto de um transtorno alimentar diurno, o foco do tratamento mudará para esse transtorno como a causa subjacente.

Tratamento

Por se tratar de um distúrbio fortemente relacionado a questões de estilo de vida (sono interrompido e relação pouco saudável com a alimentação), o transtorno alimentar do sono é sempre tratado inicialmente com a introdução de várias mudanças no estilo de vida, monitoradas de perto por um médico. Essas mudanças visam o bem-estar geral e a saúde mental. Ao introduzir hábitos alimentares mais saudáveis, aumentar o nível de atividade física e trabalhar seus padrões de sono, as mudanças no estilo de vida visam regular os hormônios do estresse e dar lugar a uma relação mais saudável com a alimentação.

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Os médicos recomendam métodos para reduzir o estresse e a ansiedade, pois essas condições comuns costumam desencadear distúrbios do sono e da alimentação. Esses métodos podem incluir aconselhamento ou meditação, entre outros, e é altamente recomendado para diminuir a ingestão de cafeína e álcool. Um regime alimentar adequado e um estado emocional mais consciente e equilibrado ajudarão a lidar com os desejos, cuja supressão pode ser a causa do desenvolvimento de distúrbios alimentares relacionados ao sono.

Além disso, durante o diagnóstico, o médico fará uma avaliação dos medicamentos que o indivíduo afetado consome. Quaisquer medicamentos que possam ser um potencial gatilho para transtorno alimentar do sono (medicamentos para dormir, alguns antidepressivos ou antipsicóticos) devem ser descontinuados e substituídos adequadamente.

Por último, os acompanhamentos são conduzidos frequentemente a critério do médico e geralmente é recomendado que o paciente mantenha um diário do sono. Medicamentos adicionais para tratar a doença são prescritos pelos médicos apenas como último recurso, se os métodos de tratamento anteriores não se mostrarem eficazes ao longo do tempo, e isso também depende da causa avaliada e da condição médica do paciente.

Conseguindo ajuda

Se você ou alguém que você conhece estiver sendo afetado pelo transtorno alimentar do sono, livre-se do estigma e encontre coragem para iniciar a conversa com um especialista. Isso pode mudar sua vida. Lembre-se de que esse distúrbio deve ser tratado profissionalmente, um parceiro ou membro da família “monitorando” a pessoa afetada não resolve realmente o problema a longo prazo.

A maioria das pessoas prefere falar primeiro com o médico de família para obter aconselhamento. Se você conhece alguém que é afetado, ofereça apoio e vá ao médico com ele, e continue ajudando. Grupos de apoio para transtornos alimentares online também podem ser um ambiente de apoio se você estiver dando o primeiro passo em direção ao tratamento.

O transtorno alimentar do sono é um problema de sono como qualquer outro, então, assim como os outros, requer abertura e uma forte vontade de mudar as coisas.

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