Terrores Noturnos: O Que São, Causas, Sintomas e Tratamentos

Para a maioria dos pais, acordar com os gritos de uma criança é uma ocorrência alarmante, especialmente quando as tentativas de confortá-lo são recebidas com uma expressão indiferente e membros agitados. Se aconteceu com você fique ciente que isso pode não ser um simples pesadelo mas sim terrores noturnos.

Embora os momentos que passam durante o terror noturno possam ser longos e estressantes para os pais, esses episódios geralmente duram apenas alguns minutos, depois disso seu filho rapidamente volta a dormir e não terá nenhuma lembrança do episódio na manhã seguinte.

Os pais costumam ter dúvidas e preocupações sobre o terror noturno. Saber sobre suas causas, consequências e diferenças de outros comportamentos incomuns de sono pode ajudar os pais a entender esses episódios e como cuidar melhor de seus filhos.

Terrores Noturnos: Causas, Sintomas, Tratamentos

O que são terrores noturnos?

Terrores noturnos, são um tipo de parassonia, classificada como um distúrbio, que ocorre durante o sono não REM (NREM). Geralmente ocorrem durante as primeiras 3 a 4 horas da noite.

Uma pessoa que tem um terror noturno repentinamente começa a mostrar sinais de pânico e terror enquanto dorme, como gritar, se debater ou chutar. Isso geralmente é acompanhado por outros sintomas, como aumento da frequência cardíaca e respiração, rubor da pele, suor, dilatação das pupilas e tensão dos músculos.

Embora a criança possa abrir os olhos e parecer ter muito medo de alguém ou algo na sala, ela normalmente não responde a quem tenta acordá-la ou dar conforto. Eles podem até tentar lutar ou escapar, causando ferimentos acidentais a si próprios ou a membros da família.

A maioria dos terrores noturnos dura cerca de 10 minutos, mas pode continuar por 30 a 40 minutos em algumas crianças. Depois do episódio, as crianças costumam cair em um sono profundo e normalmente não têm memória do terror noturno na manhã seguinte.

A frequência dos terrores noturnos pode ser difícil de prever. Algumas crianças podem senti-los muito raramente, enquanto outras podem ter um a dois episódios por mês.

Pesadelos e terrores noturnos

Pesadelos são sonhos desagradáveis ​​ou assustadores que causam sofrimento emocional. Ao contrário dos terrores noturnos, os pesadelos geralmente ocorrem durante o sono REM e não envolvem comportamentos físicos ou vocais. É comum lembrar os detalhes ou sentimentos do pesadelo e alguns podem até se tornar sonhos recorrentes.

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Tanto os pesadelos quanto os terrores noturnos começam na infância. Estima-se que de 10% a 50% das crianças de 3 a 5 anos têm pesadelos graves o suficiente para incomodar os pais ou responsáveis. Embora o terror noturno seja considerado menos comum, as taxas de prevalência não são bem documentadas. Em geral, a prevalência em crianças foi relatada em 1-6,5%. No entanto, um estudo descobriu que até 40% das crianças com menos de 5 anos já tiveram terror noturno.

Quem é afetado pelos terrores noturnos?

O terror noturno pode afetar pessoas de qualquer idade, mas é muito mais comum em crianças do que em adolescentes ou adultos.

Terrores noturnos em crianças

A idade mais comum em que ocorrem os terrores noturnos é um assunto em debate contínuo. Na maioria das vezes, esses episódios surgem quando a criança tem entre 4 e 12 anos de idade e se resolvem espontaneamente na adolescência ou puberdade. No entanto, um estudo recente mostrou que a idade mais comum para terror noturno foi de 1,5 anos, com até 35% das crianças nessa idade apresentando esses episódios.

Terrores noturnos em adolescentes

Embora faltem evidências detalhadas, a prevalência de terror noturno em crianças com mais de 12 anos parece ser baixa. A maioria dos adolescentes que têm terror noturno os experimentou quando eram mais jovens e superará esses episódios à medida que se aproximam da idade adulta. Um estudo descreve que apenas 4% das parassonias, como o terror noturno, persistem após a adolescência. O novo início de terror noturno em adolescentes pode estar relacionado a trauma ou transtorno psiquiátrico.

Consultar um médico pode ajudar a identificar os gatilhos ou outras condições de saúde que contribuem para isso.

Terrores noturnos em adultos

Os adultos têm terrores noturnos com muito menos freqüência do que as crianças. Foi relatado que apenas 2,2% dos adultos do teste confirmam ter terrores noturnos, e muito poucas pessoas com mais de 65 anos (<1%) relatam ter terrores noturnos.

Adultos com história infantil de terror noturno podem ter recorrência dos episódios, desencadeados por estresse, privação de sono ou desenvolvimento de outro distúrbio do sono. Tal como acontece com os adolescentes, o terror noturno em adultos pode ser particularmente preocupante devido ao maior risco de ferir-se ou a outros membros da família se ocorrer comportamento violento durante o episódio. Raramente, adolescentes e adultos podem se lembrar de detalhes do terror noturno.

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Quais as causas

Como outras parassonias, há algumas evidências de que os terrores noturnos têm um componente genético e são mais prováveis ​​de ocorrer em indivíduos com histórico familiar de parassonias, especificamente nos pais ou irmãos.

Além disso, pessoas que têm outros distúrbios do sono, como asma noturna, apnéia sono, síndrome das pernas inquietas ou refluxo gastroesofágico são cada vez mais reconhecidos em pessoas com terror noturno. Em particular, a apneia obstrutiva do sono (AOS), um distúrbio respiratório, está presente em mais da metade das crianças que são encaminhadas a médicos especialistas em sono.

Em geral, não há associação significativa entre terror noturno e distúrbios psicológicos, ao contrário do que foi sugerido em outros tipos de parassonias.

Embora as condições descritas acima possam predispor alguém a parassonias, foi demonstrado que vários fatores os desencadeiam:

  • Febre
  • Privação de sono
  • Ansiedade de separação em crianças
  • Períodos de angústia ou conflito emocional
  • Perturbação do horário de sono
  • Certos medicamentos
  • Uso e abuso de álcool
  • Enxaqueca
  • Ferimento

Quando consultar um médico

A maioria das crianças supera os episódios de terror noturno, sem tratamento, e as taxas de prevalência caem drasticamente em adolescentes e adultos. No entanto, buscar aconselhamento médico sobre terror noturno deve sempre ser considerado, especialmente nos seguintes cenários:

  • Os episódios ocorrem 2 ou mais vezes por semana
  • Episódios resultam em ferimentos ou quase ferimentos
  • Terrores noturnos são acompanhados por sonambulismo ou conversas durante o sono
  • Uma pessoa interrompeu o sono e / ou sonolência diurna ou problemas de funcionamento
  • O terror noturno começa na adolescência ou na idade adulta

O diagnóstico geralmente pode ser feito relatando sintomas e comportamentos de sono ao seu médico. Outros testes podem ser recomendados se uma pessoa apresentar outros sintomas, como apneia do sono, enurese noturna ou convulsões. O encaminhamento a um especialista em sono pode ser necessário para descartar outros distúrbios do sono ou diagnosticar condições de saúde subjacentes.

Como são prevenidos e tratados?

Há uma série de abordagens para lidar com o terror noturno e é melhor trabalhar com um médico para adaptar o tratamento às suas necessidades específicas. Saber como responder aos terrores noturnos no momento é benéfico para minimizar os eventos adversos quando eles ocorrem e, felizmente, os episódios são geralmente autolimitados.

Devo acordar uma criança que está tendo terror noturno?

Quando uma criança tem um terror noturno, é natural querer oferecer conforto. É melhor ficar por perto e garantir que eles não caiam ou se machuquem. No entanto, não tente acordar uma criança durante um terror noturno. As tentativas de excitação podem fazer o episódio durar mais ou provocar uma resposta física que pode levar a uma lesão. Na maioria das vezes, esses episódios são curtos e seu filho voltará rapidamente a dormir.

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Se os terrores noturnos ocorrerem repetidamente, certifique-se de que o quarto do seu filho seja um ambiente seguro, removendo quaisquer itens potencialmente perigosos e protegendo portas e janelas. Certifique-se de que outros cuidadores e familiares também saibam o que fazer se ocorrer um terror noturno.

Qual é o tratamento?

Os pais devem ter certeza de que o tratamento pode não ser necessário para crianças que sofrem de terror noturno menos de duas vezes por mês. A maioria das crianças supera naturalmente esses episódios à medida que envelhecem e seu sistema nervoso se desenvolve.

Mesmo que o terror noturno seja raro, é importante considerar coisas que você pode fazer para melhorar a higiene do sono do seu filho. Melhores hábitos de sono podem reduzir a probabilidade de terrores noturnos, facilitar um melhor crescimento e desenvolvimento e estabelecer rotinas de sono saudáveis ​​à medida que seu filho cresce. Dado que a privação de sono é um gatilho conhecido de terrores noturnos, melhorar a qualidade do sono é uma abordagem comum para lidar com terrores noturnos mais frequentes

Se um problema médico subjacente está contribuindo para o terror noturno, o tratamento dessa condição médica pode desempenhar um papel fundamental na redução e / ou tratamento do terror noturno. O médico pode ajudar a determinar se alguma condição médica subjacente está contribuindo para a parassonia e oferecer um plano de tratamento específico.

Tratamento do terror noturno em adolescentes e adultos

Adolescentes e adultos que sofrem de terror noturno repetido podem se beneficiar ao trabalhar com um especialista do sono que pode ajudar a identificar se há uma causa subjacente que pode ser tratada. Eles também podem prescrever terapia para controlar os sintomas do terror noturno.

Um médico ou especialista em sono pode pedir que você mantenha um diário do sono, que é um registro de seus hábitos de sono recentes e como o sono está afetando sua vida diária. Eles podem pedir informações a um parceiro de cama ou membro da família que possa descrever episódios de terror noturno. Alguns indivíduos podem ser encaminhados para um estudo do sono para avaliar e diagnosticar distúrbios do sono subjacentes / simultâneos.

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