Sonambulismo: O que é, Causas, Sintomas e Tratamento

Em uma conversa normal, o termo sonambulismo pode ser usado casual e figurativamente como uma forma de descrever a falta de energia ou foco. Mas, para várias crianças e adultos, o sonambulismo é uma condição real que pode ter consequências consideráveis.

O sonambulismo, é um distúrbio de comportamento que se origina durante o sono profundo e resulta em andar ou realizar outros comportamentos complexos durante o sono. É mais comum em crianças do que em adultos e é mais provável de ocorrer se a pessoa tiver uma história familiar da doença, se tiver falta de sono ou tiver tendência a despertares noturnos repetidos.

Acidentes durante esses episódios podem causar lesões, e este problema está associado a mau sono e sonolência diurna. O tratamento ativo pode não ser necessário para muitas pessoas, mas quando os episódios são mais frequentes ou intensos, várias opções de tratamento podem ser benéficas.

Sonambulismo: causas, sintomas e tratamento

O sonambulismo é um distúrbio do sono?

O sonambulismo é um tipo de distúrbio do sono conhecido como parassonia. Parassonias são comportamentos anormais durante o sono. Na verdade, as parassonias situam-se na fronteira entre o sono e a vigília, razão pela qual as ações que ocorrem durante os episódios de parassonia são anormais.

As parassonias podem ser categorizadas com base na parte do ciclo do sono durante a qual ocorrem. O sonambulismo acontece durante o sono não REM (NREM), geralmente no estágio III do ciclo do sono, também conhecido como sono profundo. Junto com outras parassonias como fala durante o sono, despertares confusionais e terrores noturnos, ele é classificado como um transtorno NREM da excitação.

Quais são os sintomas de sonambulismo?

Os sintomas do sonambulismo podem envolver vários tipos de ações simples ou complexas que uma pessoa realiza enquanto está quase dormindo. Durante um episódio, uma pessoa pode ter olhos abertos e vidrados com uma expressão vazia no rosto. Geralmente são minimamente responsivos ou incoerentes em sua fala.

É importante reconhecer que, apesar do nome, o sonambulismo não se limita à caminhada. Outros tipos de ações podem ocorrer. Os exemplos incluem correr, ações rotineiras como se vestir, mover móveis, ter comportamento sexual (sexônia) ou urinar em locais inadequados. Com menos frequência, os comportamentos podem ser violentos ou mais complexos, incluindo tentar dirigir um carro.

Duração

Os episódios podem durar de alguns segundos a meia hora, com a maioria terminando em menos de 10 minutos. A pessoa pode voltar para a cama e dormir sozinha, ou pode acordar confusa enquanto ainda está fora da cama.

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Um sintoma chave do sonambulismo e de outras parassonias NREM é que a pessoa virtualmente nunca tem uma lembrança do episódio ao acordar. Por esse motivo, na maioria das vezes aprendem sobre o sonambulismo com um membro da família ou colega de casa.

Outro elemento comum das parassonias NREM é que geralmente ocorrem durante o primeiro terço ou metade da noite, quando uma pessoa tende a passar uma porcentagem maior de tempo em estágios de sono NREM profundo.

Quão comum é sonambulismo?

O sonambulismo ocorre com mais frequência em crianças do que em adultos. Um estudo de longo prazo constatou que 29% das crianças3 entre 2 e 13 anos tiveram sonambulismo, com pico de incidência entre 10 e 13 anos. Em adultos, a prevalência é estimada em até 4%.

O fato de que as pessoas sonâmbulas não se lembram dos episódios torna difícil determinar com precisão com que frequência eles ocorrem. Além disso, os estudos às vezes definem o sonambulismo de maneiras diferentes.

Na tentativa de explicar essas dificuldades metodológicas, uma meta-análise considerou 51 estudos separados sobre sonambulismo e concluiu que 5% das crianças e 1,5% dos adultos experimentaram um episódio nos últimos 12 meses.

Quais são os perigos?

O sonambulismo pode ter consequências graves para a saúde. Podem ocorrer lesões se uma pessoa tropeçar e cair ou colidir com algo enquanto caminha ou corre. O manuseio incorreto de objetos pontiagudos ou a tentativa de dirigir um carro durante um episódio pode ser fatal. O comportamento violento pode causar danos ao sonâmbulo ou a outras pessoas.

Ações durante episódios de sonambulismo podem causar constrangimento. Por exemplo, uma pessoa pode sentir vergonha de um comportamento sexualmente explícito, explosões de violência ou urinar no lugar errado.

Estudos descobriram que pessoas que sonambulam têm níveis mais altos de sonolência diurna excessiva e sintomas de insônia. Não se sabe se esses problemas surgem por causa de distúrbios reais do sonambulismo ou se há um fator subjacente que afeta seu sono que os torna em risco de sonambulismo e sonolência diurna.

Além disso, pode ter consequências para um parceiro de cama, companheiros de quarto e / ou companheiros de casa. Os episódios podem causar interrupções no sono e podem ser afetados negativamente pelo comportamento de uma pessoa durante os episódios.

Quais são as causas?

Os especialistas do sono acreditam que normalmente acontece quando uma pessoa está em um estágio de sono profundo e é parcialmente acordada de uma forma que desencadeia a atividade física enquanto permanece principalmente dormindo.

Vários fatores influenciam a probabilidade de ocorrer esse tipo de despertar parcial:

  • Genética e história familiar: estudos mostram um padrão claro no qual certas pessoas são geneticamente predispostas ao sonambulismo e outras parassonias NREM. Cerca de 22% das crianças cujos pais não têm histórico de sonambulismo terão essa condição. Em contraste, 47% das crianças sonambulam se um dos pais tiver uma história disso e 61% das crianças sonâmbulas se ambos os pais o tiverem.
  • Privação de sono: a falta de sono foi correlacionada com um risco elevado de sonambulismo, que pode ser devido a mais tempo gasto em sono profundo após um período de privação de sono.
  • Alguns medicamentos: Os medicamentos com efeito sedativo podem levar as pessoas a um tipo de sono que aumenta as chances de ter um episódio.
  • Álcool: beber álcool à noite pode criar instabilidade nos estágios do sono de uma pessoa e pode aumentar o risco.
  • Lesão cerebral: Condições que afetam o cérebro, incluindo inchaço do cérebro (encefalite), podem ser um gatilho.
  • Febre: em crianças, descobriu-se que a febre torna o sonambulismo mais provável e pode estar relacionada a um aumento do número de despertares causados ​​por doenças durante a noite.
  • Apneia obstrutiva do sono (AOS): A AOS é um distúrbio do sono no qual as vias aéreas são bloqueadas, causando pequenos intervalos na respiração durante o sono. Essas pausas, que podem ocorrer dezenas de vezes por noite, criam interrupções do sono que podem causar este problema.
  • Síndrome das pernas inquietas: Esta síndrome é um tipo de distúrbio do sono que causa uma forte necessidade de mover os membros, especialmente as pernas, quando deitado. Causa despertares noturnos, dos quais a pessoa pode entrar em um episódio.
  • Estresse: vários tipos de estresse podem afetar o sono, inclusive causando um sono mais fragmentado ou interrompido que pode aumentar a propensão. O estresse pode ser físico, como dor, ou emocional. Alguns tipos de estresse podem estar relacionados a desconforto ou mudança, como ao viajar e dormir em um lugar desconhecido.
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Crianças

As crianças com sonambulismo podem descobrir que os episódios param de ocorrer à medida que envelhecem ou podem continuar a sonambulismo quando adultos. Embora a maior parte do sonambulismo comece na infância, a condição também pode começar na idade adulta.

Como o sonambulismo é tratado?

O tratamento para o sonambulismo depende da idade do paciente, da frequência com que ocorre e de quão perigosos ou perturbadores são os episódios. Para crianças e adultos, é melhor levantar preocupações sobre o sonambulismo com um médico que possa trabalhar para encontrar a causa mais provável e criar um plano de tratamento personalizado.

Em muitos casos, não requer tratamento ativo porque os episódios são raros e apresentam pouco risco para quem dorme ou para quem está ao seu redor. Os episódios costumam ficar menos frequentes com a idade; portanto, para algumas pessoas, o sonambulismo é resolvido por conta própria com qualquer terapia específica.

Quando é necessário tomar medidas para lidar com o sonambulismo, há uma série de abordagens que podem ser incorporadas a um plano de tratamento.

Elimine os riscos de segurança

A redução de danos é uma consideração importante para pessoas que sonambulam. Algumas maneiras de reduzir os riscos de segurança incluem:

  • Manter objetos pontiagudos ou armas trancados e fora de alcance
  • Fechando e travando portas e janelas
  • Removendo riscos de tropeçar do chão
  • Instalação de luzes com sensores de movimento
  • Se necessário, usar alarmes de porta ou alarme de cama que dispara quando uma pessoa sai da cama

Tratar causas subjacentes

Se o sonambulismo de uma pessoa está associado a um distúrbio subjacente como Apneia ou outro, o tratamento dessa condição pode resolver o sonambulismo. Da mesma forma, se o uso de sedativos ou outros medicamentos estiver contribuindo para o sonambulismo, o médico pode recomendar a alteração da dosagem ou a troca para um medicamento diferente.

Despertar antecipado

Despertar antecipado é acordar alguém pouco antes de um possível episódio de sonambulismo.

Como está conectado a um estágio específico do sono, geralmente acontece no mesmo horário todas as noites. Acordar alguém um pouco antes dessa hora pode evitar que ele tenha o despertar parcial que pode provocar sonambulismo.

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O despertar antecipado tem sido eficaz para ajudar muitas crianças a parar de sonambulismo. Pode ser útil para outras pessoas, mas não foi estudado cuidadosamente em pacientes adultos.

Melhorar a higiene do sono

A higiene do sono se refere ao ambiente e hábitos relacionados ao sono de uma pessoa. A má higiene do sono, como ter um horário de sono inconsistente ou beber cafeína ou álcool perto da hora de dormir, pode contribuir para problemas de sono e privação de sono.

Melhorar a higiene do sono incentiva um sono mais estável e confiável, ao mesmo tempo que reduz o risco de privação de sono que pode desencadear o sonambulismo.

Terapia cognitiva comportamental

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é uma forma de psicoterapia que neutraliza pensamentos e ações negativas. A TCC para insônia (TCC-I) demonstrou eficácia em melhorar o sono, geralmente reformulando a maneira como uma pessoa pensa sobre o sono. Existem adaptações da TCC para estresse e ansiedade, e a aplicação cuidadosa da TCC, incluindo técnicas de relaxamento, pode ajudar a prevenir episódios de sonambulismo relacionados ao estresse.

É seguro acordar uma pessoa que está sonambulando?

A maioria dos especialistas desaconselha despertares chocantes para pessoas que estão no meio de um episódio de sonambulismo. Por não estarem cientes de sua situação, um despertar sacudido pode provocar medo, confusão ou raiva.

Se possível, você pode tentar guiar levemente uma pessoa sonâmbula para longe de perigos potenciais e de volta para a cama. Uma voz baixa e suave e, no máximo, um leve toque pode ser útil para direcioná-los.

Se você realmente precisa acordar uma pessoa que está sonambulando, tente fazê-lo da maneira mais suave possível e esteja ciente de que ela provavelmente ficará desorientada ao acordar.

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