Os Cachorros Sonham? Descubra!

Muitos especialistas de sono acreditam que os cachorros sonham. A maioria dos donos de cães já notou que, em vários momentos durante o sono deles, alguns cachorros podem tremer, torcer as pernas ou até rosnar ou morder, dando a impressão de que estão sonhando com algo.

No nível estrutural, os cérebros dos cachorros são semelhantes aos dos humanos. Além disso, durante o sono, os padrões de ondas cerebrais são semelhantes às dos humanos e passam pelos mesmos estágios de atividade elétrica observados nos humanos. Por isso existe a idéia de que eles estão sonhando.

Na verdade, se os cachorros não sonhassem, seria uma surpresa muito maior, já que evidências recentes sugerem que animais mais simples e menos inteligentes do que os cachorros também podem sonhar. Matthew Wilson e Kenway Louie, do Massachusetts Institute of Technology, têm evidências de que o cérebro de ratos adormecidos está funcionando de uma maneira que sugere que possam estar sonhando.

Muitos dos sonhos que você tem à noite estão associados às atividades que você realizou no dia. O mesmo parece ser o caso dos ratos. Portanto, se um rato percorre um labirinto complexo durante o dia, pode-se esperar que sonhe com isso à noite. Enquanto o rato estava acordado e aprendendo o labirinto, gravações elétricas foram tiradas de seu hipocampo (uma área do cérebro associada à formação e armazenamento da memória).

Os pesquisadores descobriram que alguns desses padrões elétricos eram específicos e identificáveis ​​dependendo do que o rato estava fazendo. Mais tarde, quando os ratos estavam dormindo e suas ondas cerebrais indicavam que eles haviam entrado no estágio parecido ao dos humanos quando estão sonhando, e esses mesmos padrões de ondas cerebrais apareceram. Na verdade, os padrões eram tão claros e específicos que os pesquisadores foram capazes de dizer onde no labirinto o rato estaria se estivesse acordado e se estaria se movendo ou parado. Wilson descreveu os resultados com cautela, dizendo: “O animal certamente está relembrando memórias desses eventos conforme ocorreram durante o estado de vigília, e o faz durante o sono com sonhos e é exatamente o que as pessoas fazem quando sonham.”

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Como o cérebro de um cão é mais complexo e mostra as mesmas sequências elétricas, é razoável supor que os cães também estejam sonhando. Também há evidências de que sonham com atividades caninas comuns. Esse tipo de pesquisa tira proveito do fato de haver uma estrutura especial no tronco cerebral que impede todos nós de realizar nossos sonhos.

Quando os cientistas removeram ou desativaram a parte do cérebro que suprime a atuação dos sonhos em cães, eles observaram que eles começaram a se mover, apesar do fato de que gravações elétricas em seus cérebros indicassem que os cães ainda estavam dormindo. Os cães só começaram a se mover quando o cérebro entrou naquele estágio do sono associado ao sonho. No decorrer de um episódio de sonho, esses cachorros realmente começaram a executar as ações que estavam realizando em seus sonhos.

É realmente fácil determinar quando seu cachorro está sonhando sem recorrer a uma cirurgia no cérebro ou gravações elétricas. Observe-o desde o momento em que ele começa a cochilar. Conforme o sono do cão se torna mais profundo, sua respiração se torna mais regular. Após um período de cerca de 20 minutos para um cão de tamanho médio, seu primeiro sonho deve começar. Você reconhecerá a mudança porque a respiração dele se tornará superficial e irregular.

Embora não tenhamos todas as respostas, os cientistas estão usando medidas para descobrir os sonhos dos cães, o que nos deixa um passo mais perto de compreender nossos companheiros caninos.

Os humanos não são os únicos seres vivos que sonham. Na verdade, os cientistas acreditam que a maioria dos vertebrados, e talvez até mesmo moscas podem sonhar.

Como nós, os cães e outros animais passam por vários ciclos de sono. Existem períodos de vigília, seguidos de sono com movimento rápido dos olhos (REM) e sono sem movimento rápido dos olhos. O sono REM é o período responsável pelos sonhos mais memoráveis ​​e vívidos e acredita-se que faça parte do modo como o corpo processa a memória, entre outras coisas. Os cientistas podem rastrear esses ciclos e a atividade cerebral associada usando equipamentos especializados.

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Alguns institutos especializados no sono, relatam que os cães passam cerca de metade do dia dormindo. Para cachorros mais velhos e raças maiores, o tempo gasto dormindo pode ser ainda maior.

Os cachorros sonham? Descubra!

O que os cães sonham?

A maioria dos cães leva vidas mais interessantes do que os ratos. Para descobrir com o que os cães podem sonhar, os pesquisadores realizaram um teste que desativou temporariamente a ponte.

A ponte é a parte do tronco cerebral que está envolvida no controle dos ciclos do sono e na regulação do sono profundo e é responsável por inibir os músculos grandes de se moverem durante o sono. Em outras palavras, você pode agradecer à ponte por evitar que se debata durante os sonhos e eles o despertem. Sem a ponte, poderíamos representar tudo o que sonhávamos – provavelmente com resultados desastrosos para conseguir o descanso da noite de sono.

Você deve ter notado que filhotes e cães mais velhos se contorcem e se movem muito durante o sono. Isso ocorre porque a ponte é subdesenvolvida em filhotes e menos eficiente em cães mais velhos, de acordo com Stanley Coren, professor emérito de psicologia da Universidade de British Columbia. O mesmo é verdade para crianças e adultos mais velhos.

Os pesquisadores descobriram que uma das maneiras de descobrir com o que os cães podem sonhar é desativar temporariamente a ponte durante o sono REM. Isso permitiu que, sob condições cuidadosamente controladas, os cães representassem seus sonhos.

Os resultados foram praticamente o que todos suspeitávamos há anos.

“O que basicamente descobrimos é que os cães sonham com coisas de cachorrinho. O padrão de sonho em cães parece ser muito semelhante ao padrão de sonho em humanos ”, segundo os pesquisadores.

A raça do cachorro afeta os sonhos?

As pessoas variam quanto à frequência com que sonham e com o que sonham, e os pesquisadores acreditam que isso também se aplica aos cães. Coren relata que cães pequenos têm sonhos mais frequentes do que cães grandes, mas esses sonhos de cães pequenos têm duração mais curta. Os cães grandes, por outro lado, têm menos sonhos, mas mais longos.

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Também podemos arriscar o palpite de que o que seu cão faz o dia todo determina seus sonhos. Embora ainda não possamos ter certeza, os dobermans exibem comportamento de guarda e isso implica que atividades específicas da raça também podem ocorrer durante os sonhos. O labrador, por exemplo, tem mais probabilidade de sonhar em perseguir bolas de tênis do que um Pug.

Os cachorros têm pesadelos?

Nem todos os sonhos humanos são bons. Inferimos que os cães também podem ter pesadelos. Esses pesadelos são difíceis de assistir. Pode ser tentador acordar seu cachorro para confortá-lo, como faria com uma criança, mas existem alguns riscos associados aos pesadelos caninos que você deve compartilhar com sua família.

Se você já foi acordado de um sonho assustador, sabe que pode levar um minuto para se lembrar de onde você estava e com quem estava. Como algumas pessoas, os cachorros podem reagir agressivamente com a pessoa que os acorda. Isso pode ser perigoso, especialmente para crianças. A melhor coisa que você pode fazer por um cão que você acha que está tendo um pesadelo é esperar que ele acorde e esteja lá para confortá-lo.

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