Os Animais Podem Sonhar? Como São os Sonhos?

Os sonhos são coisas estranhas e mal compreendidas. Muitos cientistas estão explorando as pesquisas mais recentes que ajudam a explicar o que são, o que podem significar e como afetam nossas vidas despertas. No entanto há sempre uma pergunta interessante que podemos fazer: será que os outros animais sonham? De certeza que você já assistiu a um cachorro dormindo a abanar a cauda ou mover as pernas durante o sono.

Embora seja difícil dizer com certeza se o animal está verdadeiramente a sonhar, os pesquisadores acreditam que é provável que os animais, de fato, sonhem.

Assim como os humanos, os animais passam por estágios de sono, que incluem ciclos de sono REM e NREM. Em um estudo, um gorila foi ensinada a língua de sinais como meio de comunicação. Em um ponto, o gorila estava assinando “imagens do sono”, possivelmente indicando a experiência de sonhar.

O sono ajuda os humanos a aprender: se você der às pessoas um labirinto virtual para navegar e, em seguida, deixá-las tirar uma soneca e tentar novamente, elas se sairão melhor do que as pessoas que ficaram acordadas. Na verdade, uma das explicações mais sensatas de por que as imagens oníricas são tão estranhas é que as visões caleidoscópicas que você obtém são o produto de novas e velhas experiências sendo agarradas pela memória. Mas, de acordo com uma série de pesquisas, os humanos não são os únicos animais que simulam e estimulam suas vidas durante o sono.

A observação não é exatamente nova: Aristóteles refletiu sobre como “todos os quadrúpedes vivíparos” sonham (isso se refere a animais como cavalos, cães, bois, ovelhas e cabras). “Os cães mostram seus sonhos latindo durante o sono”, escreveu o filósofo em sua História dos Animais. Mas neste século, os cientistas começaram a espreitar os cérebros dos animais. Em 2001, pesquisadores do MIT descobriram que se você direcionar ratos por labirintos, seus cérebros disparam da mesma forma durante o sono. Em 2006, eles descobriram que os ratos provavelmente sonham com imagens, e em 2012 eles manipularam com sucesso os sonhos desses roedores. Os pesquisadores treinaram os ratos para correr através de labirintos tocando tons auditivos diferentes para direções diferentes, então, no sono, tocaram tons aleatórios, aparentemente mudando a experiência do sono dos ratos. “Quando o som associado ao lado esquerdo do labirinto foi tocado, o conteúdo do sonho mudou para memórias de correr pelo lado esquerdo do labirinto”, disse o pesquisador principal Matthew Wilson em uma entrevista. “Quando o som associado ao lado direito foi tocado, o conteúdo do sonho mudou para o lado direito do labirinto.”

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Cachorros e gatos, embora amados, são pouco estudados – talvez porque as pessoas se incomodem com as necessidades invasivas da neurociência experimental. Na década de 1960, cientistas franceses removeram a parte do sistema responsável pela paralisia do sono, a ponte, em gatos, e os animais passaram a andar enquanto dormiam, como Jason G. Goldman observa na BBC Future. Foi demonstrado que os cães têm ciclos REM bastante semelhantes aos humanos, então eles deveriam sonhar, embora mais pesquisas precisem ser feitas. A ponte é mais fraca em caninos muito jovens e muito velhos, o que explica por que os filhotes parecem ter menos paralisia do sono, o que impede você de realizar seus sonhos. Portanto, por que eles são sonhadores tão fofos e ativos.

Os pássaros e suas canções também dependem do sono e do que parece ser um sonho. Usando fios finos para registrar células cerebrais individuais, o neurocientista Daniel Margoliash da Universidade de Chicago e sua equipe acompanharam a atividade de vigília e sono de tentilhões-zebra machos. Em um artigo publicado na Science em 2000, os pesquisadores descobriram que a atividade neuronal do pássaro durante o sono espelhava o que seus cérebros faziam quando acordados e cantando. Não só isso, mas os pássaros estavam afinando seus cantos enquanto cochilavam. “Vimos que os padrões de atividade mudaram da noite para o dia, mudaram modestamente, mas mudaram”, disse Margoliash à Science of Us. “Nem todos os pássaros e nem todos os neurônios, uma grande porcentagem deles. O que isso significa é que a representação, como o sistema motor representa o canto, mudou durante a noite e sem o canto dos pássaros. ” Em uma revisão posterior, ele e um coautor descreveram essa repetição auditiva como “absolutamente notável”: Quando os pássaros repetem uma canção durante o sono, o disparo neuronal está a um milissegundo da versão que cantam acordados.

Você não pode concluir formalmente que eles estão “sonhando”, diz Margoliash, da maneira que os humanos fazem, com as sequências de imagens e sensações. Além disso, dado o modo de expressão de um pássaro, você não pode perguntar exatamente o que ele sonhou na noite passada, da mesma forma que você não pode saber formalmente que um bebê estava sonhando. Mas mesmo que eles não tenham as palavras, a pesquisa indica que os pássaros treinam suas vozes enquanto dormem.

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Os animais sonham?

Os animais também sonham?

Na realidade, eles passam pelos mesmos estágios de sono do que um ser humano, só que mais rapidamente. É o que Stanley Coren, psicólogo da Universidade de British Columbia, afirma no seu livro “The Intelligence of Dogs” (“A inteligência dos Cães”).

Os cães sonham?

Os sonhos acontecem ao alcançarmos um estágio conhecido como REM ou “Rapid Eye Movement” (“movimento rápido dos olhos”). Nesse momento, há um crescimento da atividade cerebral. Por exemplo nos cães, acontece o mesmo, porém em ciclos muito mais rápidos e mais repetitivos.

Na realidade, esse processo acontece com todos os mamíferos e alguns pássaros.

Portanto a resposta é: sim, os animais também sonham!

Aproveite e veja o significado de sonhar com animais.