O Que É Sonhar? Descubra o Que São os Sonhos!

Saber o que é sonhar é importante para ter uma melhor consciência sobre si mesmo. Um sonho é uma coleção de imagens e idéias que ocorrem involuntariamente durante certos períodos de repouso. Quando você cai no sono pela primeira vez, sua frequência cardíaca diminui, sua temperatura cai e seu cérebro está ocupado processando os eventos do dia. Durante esse estágio inicial do sono, os sonhos são feitos de flashes de pensamentos e imagens de sua vida acordada: o que você comeu no almoço, um telefonema que fez durante o dia, o filme que assistiu antes de dormir. Você raramente se lembra desses sonhos, a menos que acorde durante eles.

Após cerca de 90 minutos, você entra no estágio de sono do movimento rápido dos olhos (REM), onde ocorrem sonhos vívidos e freqüentemente surreais. A amígdala, a área do cérebro responsável pelo processamento das emoções, e o hipocampo, a sede da memória, estão ativos, por isso os sonhos REM têm uma qualidade parecida com a de uma história e são aqueles que você tende a lembrar no dia seguinte e contar aos amigos. Se você dormir de seis a oito horas, experimentará de quatro a cinco períodos REM de várias durações, todos repletos de sonhos (embora provavelmente você não se lembre da maioria deles).

O que é sonhar?

Então, o que são sonhos? Estritamente falando, os sonhos são imagens e símbolos, pensamentos, sons e vozes, e sensações subjetivas experimentadas quando dormimos. Isso pode incluir pessoas que você conhece, pessoas que nunca conheceu, lugares que você visitou e lugares dos quais nunca ouviu falar. Às vezes, são tão mundanos quanto relembrar eventos que aconteceram no início do dia. Eles também podem ser seus medos e segredos mais profundos e sombrios, e fantasias mais íntimas. Não há limite para o que a mente pode criar durante um sonho e realmente nenhuma rima ou razão para o que você acaba sonhando. O estresse na vida desperta pode se manifestar claramente em sonhos ou ser habilmente disfarçado com imagens. Por exemplo, um sonho com um urso-pardo perseguindo você em sua casa pode ser o estresse que você sente sobre o relacionamento com um amigo. O sonho de estar preso em uma sala sem porta pode ecoar seus sentimentos sobre um trabalho sem futuro.

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O Que É Sonhar? Descubra o que são os sonhos!

A que propósito os sonhos servem?

O tópico ainda é muito contestado, mas a posição de liderança sustenta que os sonhos nos ajudam a processar informações novas e emocionalmente importantes e a adicioná-las ao nosso sistema de memória conceitual. Uma vez que a informação esteja em sua memória, ela influencia seu comportamento e decisões ao acordar.

Por exemplo, a pesquisa revelou que os sonhos podem ajudar você a entender novas experiências. Os sonhos REM ligam novos eventos aos antigos, colocando-os em contexto. Por exemplo, se você está se sentindo ansioso com seu trabalho, pode sonhar com outro momento de ansiedade, como quando estava fazendo um teste na faculdade. Os sonhos consolidam nossas memórias recentes e as cruzam com as mais antigas para que possamos entender melhor o que está acontecendo. Isso explica por que os sonhos tantas vezes incorporam elementos do nosso passado.

De fato, quando os cientistas fazem varreduras cerebrais em indivíduos durante o sono REM, eles descobriram que o centro visual do cérebro, a área dominante que processa todas as novas informações que as pessoas encontram enquanto acordadas, está desligado. O centro de memória visual, porém, a parte do cérebro que armazena imagens do passado, como a aparência do seu quarto de infância por exemplo. Isso indica que todas as imagens que “vemos” durante nossos sonhos estão sendo retiradas de nossas memórias. É quase como se seu cérebro estivesse tendo uma nova experiência e folheando os álbuns de fotos antigos em sua memória para descobrir onde eles se encaixam, o que, em última análise, pode ajudá-lo a entender melhor.

Prepare você para a mudança. Os sonhos podem ser um ensaio para novos desafios. Quando uma pessoa apaixonada sonha com casamentos ou um atleta sonha com competições, isso ajuda o sonhador a se preparar mentalmente para o futuro. Seu cérebro está pegando este material emocional e ajudando você a processá-lo para que possa lidar melhor com ele quando estiver acordado.

Os sonhos podem ajudá-lo a lidar com traumas ou perdas. Estudos em foram feitos em pessoas passando por divórcios e descobriu-se que aqueles que estavam mais deprimidos em suas vidas acordadas tinham os sonhos mais planos e menos emocionais, enquanto aqueles que estavam administrando bem tinham sonhos furiosos e altamente expressivos, completos com cenas de atirar objetos em seus primeiros futuros ex-namorados. Parecia que as pessoas que estavam tendo mais dificuldade para se ajustar estavam tendo os sonhos mais enfadonhos porque não estavam enfrentando suas emoções, enquanto aqueles que lidavam melhor estavam trabalhando seus sentimentos em seus sonhos. Era quase como se seus sonhos os ajudassem a realizar objetivos.

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Seus sonhos podem mudar, no entanto, à medida que você começa a se ajustar a uma perda. Uma especialista olhou para os sonhos de pessoas que perderam entes queridos. Ela descobriu que os sonhos nos estágios iniciais do luto geralmente eram sonhos de volta à vida, nos quais a pessoa que sonhava ficava confusa ou perturbada com a aparência da pessoa amada. Os sonhos que ocorriam meses ou anos depois da morte da pessoa eram mais agradáveis, com a pessoa falecida dizendo ao sonhador que estava tudo bem ou às vezes dando conselhos. Esses sonhos posteriores foram reconfortantes, até mesmo reconfortantes, para os sonhadores, ajudando-os a lidar com a perda.

Facilita o aprendizado. Os sonhos não REM, que tendem a refletir os eventos do dia, podem nos ajudar a consolidar novas informações. Em uma série de estudos conduzidos em Harvard, os participantes do laboratório do sono foram convidados a jogar o videogame Tetris. Mais tarde, quando acordado durante a primeira fase do sono, daqueles que conseguiam se lembrar de seus sonhos, três quartos estavam sonhando com Tetris. Os pesquisadores acreditam que, ao sonhar com o jogo, os sujeitos estavam trabalhando para aperfeiçoar suas habilidades enquanto dormiam. A equipe de pesquisa que conduziu esses estudos acaba de concluir estudos semelhantes usando o jogo de esqui Alpine Racer 2. Os relatórios iniciais, publicados na revista Science em 2001, afirmavam que as pessoas que estavam mais envolvidas durante o jogo eram as mais aptas a sonhar com isso, sugerindo que, enquanto dormiam, seus cérebros processavam as informações que pareciam mais importantes.

Por que os sonhos são tão estranhos?

Existe uma razão biológica. O córtex pré-frontal do cérebro, responsável pela lógica e pelo raciocínio, fica inativo durante o sono, permitindo que todos os tipos de imagens malucas evoluam sem censura. E como seus sonhos estão ligando novas memórias às antigas, essas associações costumam ser um pouco excêntricas. Os sonhos usam muitos pedaços de nossa memória, mas não de uma forma lógica e linear. É mais um conglomerado associativo de coisas.

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Ainda assim, embora as associações às vezes pareçam desconexas, se você olhar para as imagens simbolicamente, elas podem começar a fazer sentido. Por exemplo, um sonho que combina voar, uma competição de natação na infância e sua formatura na faculdade parece estranho, mas, ao examinar mais de perto, você percebe que todas as imagens estão relacionadas à sensação de confiança. Talvez este tema diga respeito a um desafio atual que você está enfrentando e ao seu desejo de ser corajoso.

Ou talvez não. Alguns de nossos sonhos podem ser uma confusão aleatória de pensamentos. Da mesma forma que temos muitos pensamentos bobos, triviais e bizarros durante o dia, não devemos esperar que todos os nossos pensamentos oníricos sejam especialmente profundos. Algumas coisas podem ser apenas um absurdo.

Mudanças hormonais, como durante a gravidez ou o período pós-parto, também podem tornar seus sonhos loucos, assim como alguns anti-histamínicos e a maioria dos antidepressivos. (Ambos podem ser sedativos, alterar os padrões de sono e os antidepressivos mudam a química do cérebro.) A febre também pode afetar o sono e os sonhos, assim como a dor de estômago, razão pela qual algumas pessoas acreditam que alimentos picantes ou comer antes de dormir causa sonhos selvagens.