Narcolepsia: O que é, Causas, Sintomas e Tratamento

A narcolepsia é uma condição que afeta o sistema nervoso. Causa sono anormal que pode afetar a qualidade de vida de uma pessoa.

A narcolepsia é uma doença crônica rara. Os especialistas estimam que afete cerca de 1 em 2.000 pessoas.

Os sintomas da narcolepsia geralmente começam entre as idades de 10 e 25 anos, embora a condição muitas vezes não seja reconhecida imediatamente e muitas vezes diagnosticada incorretamente.

A narcolepsia causa sonolência diurna significativa e “ataques de sono” ou uma forte necessidade de adormecer e sono fragmentado insatisfatório à noite.

Na maioria dos casos, também causa perda inesperada e temporária do controle muscular, conhecida como cataplexia. Isso pode ser confundido com atividade convulsiva, especialmente em crianças.

A narcolepsia não é uma doença mortal por si só, mas os episódios podem levar a acidentes, lesões ou situações de risco de vida.

Além disso, as pessoas com narcolepsia podem ter dificuldade em manter empregos, ir bem na escola e ter problemas em manter relacionamentos devido aos ataques de sonolência excessiva diurna.

Os tratamentos estão disponíveis para ajudar a controlar a condição.

Narcolepsia: sintomas, causas e tratamentos

Tipos de narcolepsia

Existem dois tipos de narcolepsia:

  • O tipo 1 é o mais comum. Inclui um sintoma denominado cataplexia ou perda súbita do tônus ​​muscular. Pessoas com esse tipo têm crises de sonolência extrema e cataplexia durante o dia devido aos baixos níveis de uma proteína chamada hipocretina. A hipocretina às vezes é chamada de orexina.
  • O tipo 2 é narcolepsia sem cataplexia. Normalmente, as pessoas com narcolepsia tipo 2 apresentam níveis normais de hipocretina.

Quais são os sintomas da narcolepsia?

A frequência e a intensidade dos sintomas da narcolepsia podem variar. Abaixo estão os sintomas comuns.

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Sonolência diurna significativa

Todas as pessoas com narcolepsia tem sonolência excessiva diurna, na qual você sente uma necessidade repentina de dormir. Este problema torna difícil o funcionamento adequado durante o dia.

Cataplexia

A cataplexia é uma perda repentina e temporária do tônus ​​muscular. Pode variar de pálpebras caídas (conhecida como cataplexia parcial) até o colapso total do corpo.

Rir e emoções intensas, como excitação e medo, podem desencadear a cataplexia. A frequência com que ocorre varia de pessoa para pessoa. Isso pode acontecer várias vezes por dia a uma vez por ano.

Às vezes, a cataplexia pode ocorrer mais tarde no curso da doença ou pode não ser conhecida se você tomar medicamentos que a suprimam, como certos antidepressivos.

Movimento rápido dos olhos (REM) mal regulado

O sono REM é o estágio do sono em que você tem sonhos vívidos com perda de tônus ​​muscular. Geralmente começa cerca de 90 minutos depois que você adormece. O sono REM pode acontecer a qualquer hora do dia para pessoas com narcolepsia, cerca de 15 minutos após adormecerem.

Paralisia do sono

A paralisia do sono é a incapacidade de se mover ou falar ao adormecer, dormir ou acordar. Os episódios duram apenas alguns segundos ou minutos.

A paralisia do sono imita a paralisia observada durante o sono REM. Não afeta os movimentos dos olhos ou a capacidade de respirar, no entanto.

Alucinações ao adormecer

Pessoas com narcolepsia podem ter alucinações vívidas ao mesmo tempo que paralisia do sono. As alucinações geralmente ocorrem ao adormecer ou ao acordar.

Sono fragmentado

Embora as pessoas com narcolepsia fiquem excessivamente sonolentas durante o dia, podem ter dificuldade em adormecer à noite.

Comportamentos automáticos

Depois de adormecer durante uma atividade como comer ou dirigir, uma pessoa com este problema pode continuar a fazer essa atividade por alguns segundos ou minutos, sem perceber conscientemente que o está fazendo.

Ela também pode estar associada a outras condições do sono, como:

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Opções de tratamento para narcolepsia

Como já referido é uma doença crônica. Embora não tenha uma cura atual, os tratamentos podem ajudá-lo a controlar seus sintomas.

Remédios, ajustes de estilo de vida e evitar atividades perigosas podem ter um papel importante no controle dessa condição. Procure um médico especialista que possa ajudar.

Como a narcolepsia é diagnosticada?

Se você estiver sentindo sonolência excessiva diurna ou um dos outros sintomas comuns de narcolepsia, converse com seu médico.

A sonolência diurna é comum em muitos tipos de distúrbios do sono. Seu médico fará perguntas sobre seu histórico médico e fará um exame físico. Eles procurarão um histórico de sonolência diurna excessiva e episódios de perda repentina de tônus ​​muscular.

Seu médico provavelmente pedirá um estudo do sono para você, bem como vários outros testes para determinar e confirmar o diagnóstico.

Os cientistas acreditam que muitos fatores podem causar níveis baixos de hipocretina. Foi identificada uma mutação genética que causa baixos níveis de hipocretina. Acredita-se que essa deficiência hereditária, junto com um sistema imunológico que ataca as células saudáveis, contribui para a narcolepsia.

Outros fatores, como estresse, exposição a toxinas e infecção, também podem desempenhar um papel.

Alguns dos fatores de risco para narcolepsia podem incluir o seguinte:

Histórico familiar: se você tem um membro da família com narcolepsia, tem 20 a 40 vezes mais probabilidade de ter a doença.

Pessoas entre 10 e 30 anos têm maior probabilidade de receber um diagnóstico de narcolepsia. No entanto, a narcolepsia é muitas vezes mal diagnosticada.

Considerações de estilo de vida

Aqui estão algumas dicas que você pode usar para tornar a vida com narcolepsia mais fácil e segura:

  • Informe seus professores e supervisores sobre sua condição, caso você adormeça na escola ou no trabalho.
  • Esteja ciente de que alguns tratamentos de narcolepsia farão com que seu teste seja positivo para estimulantes em testes para emprego. Fale com seu empregador com antecedência para evitar mal-entendidos.
  • Faça refeições leves ou vegetarianas durante o dia. Não coma uma refeição pesada antes de atividades importantes.
  • Tente tirar cochilos de 10 a 15 minutos após as refeições.
  • Programe cochilos ao longo do dia. Isso pode ajudá-lo a evitar a sonolência diurna.
  • Evite nicotina e álcool. Eles podem piorar os sintomas.
  • Pratique exercícios regularmente. Isso pode ajudá-lo a descansar melhor à noite, mantê-lo alerta durante o dia e ajudar a controlar seu peso.
  • Alguns estados podem limitar os privilégios de direção para pessoas com narcolepsia. Certifique-se de verificar com o departamento local de veículos motorizados. Eles podem ajudar a evitar que você coloque ninguém e a si mesmo em risco.
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Viver com narcolepsia pode ser desafiante. Pode ser estressante ter episódios de sonolência excessiva e é possível se machucar ou outras pessoas durante um episódio.

Mas você pode controlar a condição com sucesso. Obtendo o diagnóstico correto, trabalhando com seu médico para encontrar o melhor tratamento para você e seguindo as dicas acima, você pode continuar levando uma vida saudável.

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