Insônia: Causas, Sintomas e Tratamento

A insônia é um distúrbio do sono que afeta até 35% dos adultos. É a incapacidade de dormir bem, e conseguir permanecer dormindo durante a noite ou no tempo que você gostaria. Pode ter efeitos graves, levando à sonolência diurna excessiva, maior risco de acidentes de carro e efeitos generalizados da privação de sono na saúde.

As causas comuns de insônia incluem estresse, um horário de sono irregular, hábitos de sono ruins, distúrbios de saúde mental como ansiedade e depressão, doenças físicas e dor, medicamentos, problemas neurológicos e distúrbios específicos do sono. Para muitas pessoas, uma combinação desses fatores pode iniciar e exacerbar a insônia.

Insônia: causas, sintomas e tratamento

Todas as são iguais?

Nem todas as insônias são iguais. As pessoas podem vivenciar a condição de maneiras distintas. A insônia de curto prazo acontece apenas por um breve período, enquanto a insônia crônica dura três meses ou mais. Para algumas pessoas, o principal problema é adormecer (início do sono), enquanto outras lutam para permanecer dormindo (manutenção do sono).

A forma como uma pessoa é afetada pela insônia pode variar significativamente com base em sua causa, gravidade e como ela é influenciada por condições de saúde subjacentes.

Quais são as causas comuns?

Existem inúmeras causas potenciais para a insônia. E em muitos casos, vários fatores podem estar envolvidos. O sono ruim também pode desencadear ou piorar outras condições de saúde, criando uma cadeia complexa de causa e efeito para a insônia.

Em um nível holístico, acredita-se que a insônia seja causada por um estado de hiperexcitação que interrompe o adormecimento ou a permanência do sono. A hiperexcitação pode ser mental e física e pode ser desencadeada por uma série de circunstâncias e problemas de saúde.

Estresse

O estresse pode provocar uma reação profunda no corpo que representa um desafio para um sono de qualidade. Essa resposta ao estresse pode vir do trabalho, da escola e das relações sociais. A exposição a situações traumáticas pode criar estresse crônico, incluindo transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).

A resposta física do corpo ao estresse contribui para a hiperexcitação, e o estresse mental pode ter o mesmo efeito. A própria incapacidade de dormir pode se tornar uma fonte de estresse, tornando cada vez mais difícil quebrar o ciclo de estresse e insônia.

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Os pesquisadores acreditam que alguns indivíduos são mais vulneráveis ​​a problemas de sono induzidos pelo estresse. Essas pessoas são consideradas como tendo alta “reatividade do sono”, o que está ligado a outros problemas que afetam seu sono e sua saúde física e mental.

Horários de sono irregulares

Em um mundo ideal, o relógio interno do corpo, conhecido como seu ritmo circadiano, segue de perto o padrão diário de dia e noite. Na realidade, muitas pessoas têm horários de sono que causam desalinhamento de seu ritmo circadiano.

Dois exemplos bem conhecidos são o jet lag e o trabalho por turnos. O jet lag perturba o sono porque o corpo de uma pessoa não consegue se ajustar a uma mudança rápida no fuso horário. O trabalho por turnos exige que uma pessoa trabalhe durante a noite e durma durante o dia. Ambos podem causar distúrbios do ritmo circadiano e insônia.

Em algumas pessoas, os ritmos circadianos podem ser alterados para frente ou para trás sem uma causa clara, resultando em dificuldades persistentes no tempo de sono e na qualidade geral do sono.

Estilo de vida

Hábitos e rotinas não saudáveis ​​relacionados ao estilo de vida e alimentos e bebidas podem aumentar o risco de insônia de uma pessoa.

Várias escolhas de estilo de vida podem causar problemas de sono:

  • Manter o cérebro estimulado até tarde da noite, como trabalhando até tarde, jogando videogame ou usando outros dispositivos eletrônicos.
  • Cochilar no final da tarde pode atrapalhar seu sono e dificultar o sono à noite.
  • Dormir até mais tarde para compensar o sono perdido pode confundir o relógio interno do seu corpo e dificultar o estabelecimento de um horário de sono saudável.
  • Usar a cama para outras atividades além do sono pode criar associações mentais entre a cama e a vida acordada.

Embora muitas vezes esquecidas, as escolhas sobre a dieta podem ter um papel importante nos problemas do sono, como a insônia.

A cafeína é um estimulante que pode permanecer no seu sistema por horas, dificultando o sono e potencialmente contribuindo para a insônia quando usado à tarde e à noite. A nicotina é outro estimulante que pode afetar negativamente o sono.

O álcool, que é um sedativo que pode fazer você se sentir sonolento, pode na verdade piorar seu sono ao perturbar seu ciclo de sono e causar um sono fragmentado e não restaurador.

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Comer refeições pesadas e alimentos picantes pode ser difícil para o seu processo digestivo e tem o potencial de gerar problemas de sono quando consumidos no final da noite.

Distúrbios de saúde mental

Condições de saúde mental como ansiedade, depressão e transtorno bipolar freqüentemente dão origem a sérios problemas de sono. Estima-se que 40% das pessoas com insônia tenham algum transtorno de saúde mental.

Essas condições podem incitar pensamentos negativos generalizados e hiperestimulação mental que perturba o sono. Além disso, estudos indicam que a insônia pode aumentar os transtornos de ansiedade, agravando os sintomas e até aumentando o risco de suicídio em pessoas com depressão.

Doença física e dor

Quase qualquer condição que cause dor pode perturbar o sono, tornando mais difícil deitar-se confortavelmente na cama. Ficar com a dor sem dormir na cama pode amplificá-la, aumentando o estresse e os problemas de sono.

Complicações de saúde relacionadas ao diabetes tipo II podem ser parte de uma causa subjacente de insônia. Dor de neuropatia periférica, necessidade mais frequente de hidratação e micção e mudanças rápidas de açúcar no sangue podem interromper o sono. Também existe uma correlação entre diabetes e outras condições de saúde que são conhecidas por interferir no sono, incluindo apneia obstrutiva do sono (AOS) e depressão.

Outros tipos de doenças físicas, incluindo aquelas que afetam o sistema respiratório ou nervoso, podem representar desafios para o sono que podem culminar em insônia crônica ou de curto prazo.

Medicamentos

Problemas de sono e insônia podem ser efeitos colaterais de muitos tipos de medicamentos. Exemplos incluem medicamentos para pressão arterial, medicamentos anti-asma e antidepressivos. Outros medicamentos podem causar sonolência diurna que pode atrapalhar o horário de sono de uma pessoa.

Não se trata apenas de tomar medicamentos que podem interromper o sono. Quando alguém para de tomar um medicamento, a abstinência ou outros aspectos da reação do corpo podem criar dificuldades para dormir.

Problemas neurológicos

Descobriu-se que os problemas que afetam o cérebro, incluindo distúrbios neurodegenerativos e do neurodesenvolvimento, estão associados a um risco elevado de insônia.

Distúrbios neurodegenerativos, como demência e demência de Alzheimer, podem alterar o ritmo circadiano de uma pessoa e a percepção das dicas diárias que impulsionam o ciclo sono-vigília. A confusão noturna pode piorar ainda mais a qualidade do sono.

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Os transtornos do neurodesenvolvimento, como o transtorno do déficit de atenção / hiperatividade (TDAH), podem causar hiperexcitação que dificulta o sono de que as pessoas precisam. Problemas de sono são comuns em crianças com Transtorno do Espectro do Autismo (TEA) e podem persistir até a idade adulta.

Distúrbios específicos do sono

Distúrbios específicos do sono podem ser a causa da insônia. A apneia obstrutiva do sono, que causa inúmeros lapsos respiratórios e interrupções temporárias do sono, afeta até 20% das pessoas15 e pode ser um fator subjacente que causa insônia e sonolência diurno.

A Síndrome das Pernas Inquietas (SPI) diminui o sono, causando um forte desejo de mover as pernas. Comportamentos anormais durante o sono, conhecidos como parassonias, podem interferir no sono. Alguns exemplos bem conhecidos de parassonias incluem sonambulismo, pesadelos e paralisia do sono.

Quais são as causas da insônia em idosos?

A insônia ocorre em 30-48% dos adultos mais velhos, que costumam ter dificuldades específicas para manter o sono.

Como em pessoas mais jovens, estresse, doenças físicas, problemas de saúde mental e hábitos inadequados de sono podem causar insônia em idosos. No entanto, os idosos costumam ser mais sensíveis a essas causas por causa dos níveis mais elevados de condições crônicas de saúde, isolamento social e um uso crescente de vários medicamentos prescritos que podem afetar o sono.

Pesquisas indicam que pessoas com mais de 60 anos têm menos eficiência de sono. Eles passam menos tempo em sono profundo e sono REM, o que facilita a perturbação do sono17. Uma diminuição na exposição à luz do dia e sinais ambientais reduzidos para sono e vigília podem afetar o ritmo circadiano, especialmente para pessoas idosas em ambientes de cuidados gerenciados.

Quais são as causas da insônia em adolescentes?

Estima-se que a insônia afete até 23,8% dos adolescentes. As mudanças biológicas empurram os adolescentes para um horário de sono mais tarde, “coruja da noite”, mas eles geralmente não conseguem dormir o tempo que gostariam de manhã por causa do horário de início das aulas.

Os adolescentes podem ser especialmente suscetíveis a agendamento excessivo e estresse da escola, trabalho e obrigações sociais. Os adolescentes também apresentam altas taxas de uso de dispositivos eletrônicos no quarto. Cada um desses fatores contribui para um alto índice de insônia durante a adolescência.

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