Bruxismo: Causas, Sintomas e Tratamento

Cerrar e ranger os dentes é uma reação involuntária comum à raiva, ao medo ou ao estresse. Em algumas pessoas, essa reação ocorre repetidamente ao longo do dia, mesmo que elas não estejam respondendo a um estressor imediato. Esse ranger involuntário dos dentes é conhecido como bruxismo.

O bruxismo pode acontecer durante o dia ou o sono, mas as pessoas têm muito menos probabilidade de saber que rangem os dentes durante o sono. Por causa da força aplicada durante os episódios de bruxismo do sono, a condição pode representar sérios problemas para os dentes e mandíbula e pode exigir tratamento para reduzir seu impacto.

Bruxismo: Causas, Sintomas e Tratamento

O que é bruxismo do sono?

O bruxismo do sono é o ranger dos dentes que ocorre durante o sono. O bruxismo do sono e o bruxismo durante o dia são considerados condições distintas, embora a ação física seja semelhante. Dos dois, o bruxismo acordado é o mais comum.

Um dos principais desafios do bruxismo do sono é que é muito mais difícil para as pessoas perceber que estão rangendo os dentes durante o sono. Da mesma forma, uma pessoa adormecida não percebe sua força de mordida, então ela aperta e range os dentes com mais força.

O quão comum é o bruxismo do sono?

O bruxismo do sono é mais comum em crianças, adolescentes e adultos jovens do que em adultos de meia-idade e idosos. Os números exatos de quantas pessoas têm bruxismo do sono são difíceis de obter porque muitas pessoas não sabem que rangem os dentes.

As estatísticas sobre o bruxismo do sono em crianças são as mais difíceis de definir. Estudos descobriram que algo em torno de 6% a quase 50% das crianças sofrem ranger de dentes à noite. Pode afetar as crianças assim que os dentes aparecem, por isso alguns bebês e crianças pequenas rangem os dentes.

Em adolescentes, a prevalência de bruxismo do sono é estimada em cerca de 15%. Torna-se menos comum com a idade, pois cerca de 8% dos adultos de meia-idade e acredita-se que apenas 3% dos adultos mais velhos rangem os dentes durante o sono.

Quais são os sintomas do bruxismo do sono?

O principal sintoma do bruxismo do sono é o aperto e ranger dos dentes involuntários durante o sono. Os movimentos lembram a mastigação, mas geralmente envolvem mais força.

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Pessoas com bruxismo do sono não rangem os dentes durante a noite. Em vez disso, eles têm episódios de aperto e trituração. As pessoas podem ter poucos episódios por noite ou até 100. A frequência dos episódios costuma ser inconsistente e o ranger de dentes pode não ocorrer todas as noites.

Algum movimento da boca é normal durante o sono. Até 60% das pessoas fazem movimentos ocasionais de mastigação conhecidos como atividades musculares mastigatórias rítmicas (RMMA), mas em pessoas com bruxismo do sono, eles ocorrem com maior frequência e força.

A maior parte do bruxismo do sono ocorre no início do ciclo do sono, durante os estágios 1 e 2 do sono não REM. Uma pequena porcentagem de episódios pode surgir durante o sono REM.

É normal que as pessoas que rangem os dentes à noite não tenham consciência desse sintoma, a menos que sejam informadas sobre ele por um membro da família ou companheiro de cama. No entanto, outros sintomas podem ser uma indicação de bruxismo do sono.

Dor na mandíbula e dor no pescoço são dois sinais frequentes de ranger de dentes. Isso ocorre devido ao enrijecimento desses músculos durante os episódios de bruxismo. As dores de cabeça matinais que parecem tensas são outro sintoma potencial. Danos inexplicáveis ​​aos dentes também podem ser um sinal de apertar e ranger os dentes durante a noite.

Quais são as consequências do bruxismo do sono?

As consequências a longo prazo do bruxismo do sono podem incluir danos significativos aos dentes. Os dentes podem ficar doloridos, corroídos e móveis. Coroas, obturações e implantes dentais também podem ser danificados.

Ranger os dentes pode aumentar o risco de problemas com a articulação que conecta a mandíbula ao crânio, conhecida como articulação temporomandibular (ATM).

Nem todas as pessoas com bruxismo do sono terão efeitos graves. A extensão dos sintomas e as consequências de longo prazo dependem da gravidade do ranger, do alinhamento dos dentes de uma pessoa, de sua dieta e se ela tem outras condições que podem afetar os dentes, como a doença do refluxo gastroesofágico.

Ranger os dentes à noite também pode afetar um parceiro de cama. O barulho de apertar e ranger pode ser incômodo, tornando mais difícil para uma pessoa que está compartilhando a cama adormecer ou permanecer dormindo pelo tempo que desejar.

O que causa o bruxismo do sono?

Vários fatores influenciam o risco de bruxismo do sono, então geralmente não é possível identificar uma única causa para o ranger dos dentes. Dito isso, certos fatores de risco estão associados a uma maior probabilidade de bruxismo do sono.

O estresse é um dos mais significativos desses fatores de risco. Cerrar os dentes diante de situações negativas é uma reação comum e pode levar a episódios de bruxismo do sono. Acredita-se que o ranger de dentes também esteja relacionado a níveis mais elevados de ansiedade.

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Os pesquisadores determinaram que o bruxismo do sono tem um componente genético e pode ocorrer em famílias. Quase metade das pessoas com bruxismo do sono terá um membro da família próximo que também apresenta a condição.

Episódios de ranger de dentes parecem estar relacionados a mudanças nos padrões de sono ou microdespertares do sono. A maior parte do ranger de dentes é precedida por aumentos na atividade cerebral e cardiovascular. Isso pode explicar as associações que foram encontradas entre o bruxismo do sono e a apneia obstrutiva do sono (AOS), que causa interrupções temporárias do sono devido a lapsos respiratórios.

Vários outros fatores foram associados ao bruxismo do sono, incluindo tabagismo, consumo de álcool, ingestão de cafeína, depressão e ronco. Mais pesquisas são necessárias para entender melhor as possíveis conexões causais e se e como esses fatores afetam o bruxismo do sono.

Como o bruxismo do sono é diagnosticado?

O bruxismo do sono é diagnosticado pelo médico ou dentista, mas o processo diagnóstico pode variar dependendo do tipo de profissional de saúde que atende.

Um estudo noturno em uma clínica do sono, conhecido como polissonografia, é a forma mais conclusiva de diagnosticar o bruxismo do sono. No entanto, a polissonografia pode ser demorada e cara e pode não ser necessária em certos casos. A polissonografia pode identificar outros problemas de sono, como AOS, por isso pode ser especialmente útil quando uma pessoa tem diversas queixas de sono.

Para muitas pessoas, a presença de sintomas como danos nos dentes e dor na mandíbula, combinados com relatos de ranger de dentes de um parceiro de cama, podem ser suficientes para determinar se uma pessoa tem bruxismo do sono.

Os testes de observação domiciliar podem monitorar os sinais de ranger de dentes, mas esses testes são considerados menos definitivos do que a polissonografia.

Quais são os tratamentos para o bruxismo do sono?

Não há tratamento que possa eliminar ou curar completamente o ranger de dentes durante o sono, mas várias abordagens podem diminuir os episódios e limitar os danos aos dentes e mandíbula.

Algumas pessoas que rangem os dentes não apresentam sintomas e podem não precisar de tratamento. Outras pessoas podem apresentar sintomas ou maior risco de problemas de longo prazo e, nesses casos, o tratamento geralmente é necessário.

O melhor tratamento para o bruxismo do sono varia de acordo com o indivíduo e deve sempre ser supervisionado por um médico ou dentista que pode explicar os benefícios e desvantagens de uma terapia na situação específica do paciente.

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Redução de Estresse

Altos níveis de estresse contribuem para o bruxismo quando acordado e dormindo, portanto, tomar medidas para reduzir e controlar o estresse pode ajudar a diminuir naturalmente o ranger de dentes.

Reduzir a exposição a situações estressantes é o ideal, mas, claro, é impossível eliminar completamente o estresse. Como resultado, muitas abordagens se concentram no combate às respostas negativas ao estresse, a fim de reduzir seu impacto.

As técnicas para reenquadrar os pensamentos negativos fazem parte da terapia cognitivo-comportamental para a insônia (TCC-I), uma terapia da conversa para melhorar o sono que também pode lidar com a ansiedade e o estresse. Melhorar a higiene do sono e empregar técnicas de relaxamento pode ter benefícios adicionais para adormecer mais facilmente.

Remédios

Os medicamentos ajudam algumas pessoas a reduzir o bruxismo do sono. A maioria age alterando as substâncias químicas do cérebro para reduzir a atividade muscular envolvida no ranger dos dentes. As injeções são outra forma de limitar o movimento muscular e têm demonstrado eficácia em casos mais graves de bruxismo do sono.

A maioria dos medicamentos tem efeitos colaterais que podem torná-los inadequados para alguns pacientes ou difíceis de usar em longo prazo. É importante conversar com um médico antes de tomar qualquer medicamento para o bruxismo do sono, a fim de melhor compreender seus potenciais benefícios e efeitos colaterais.

Boquilhas

Vários tipos de bocais e protetores bucais, às vezes chamados de protetores noturnos, são usados ​​para reduzir os danos aos dentes e à boca que podem ocorrer devido ao bruxismo do sono.

As talas dentais podem cobrir os dentes, criando uma barreira contra o impacto prejudicial do ranger. As talas costumam ser especialmente projetadas por um dentista para a boca do paciente, mas também são vendidas sem receita. Eles podem cobrir apenas uma seção dos dentes ou cobrir uma área mais ampla, como todos os dentes superiores ou inferiores.

Outros tipos de talas e bocais, incluindo dispositivos de avanço mandibular, funcionam para estabilizar a boca e a mandíbula em uma posição específica e prevenir o aperto e ranger. O avanço mandibular funciona segurando a mandíbula para frente e é comumente usado para reduzir o ronco crônico.

Alívio dos sintomas

Outro componente do tratamento é o alívio dos sintomas para lidar melhor com o bruxismo do sono.

Evitar chicletes e alimentos duros pode reduzir os movimentos dolorosos da mandíbula. Uma compressa quente ou bolsa de gelo aplicada à mandíbula pode fornecer alívio temporário da dor.

Os exercícios faciais ajudam algumas pessoas a reduzir a dor na mandíbula ou no pescoço. O relaxamento facial e a massagem na área da cabeça e pescoço podem reduzir ainda mais a tensão muscular. Um médico ou dentista pode sugerir exercícios específicos ou encaminhá-lo a um fisioterapeuta experiente ou massagista.

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